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星漢燦爛,幸甚至哉 第113章

作者:關心則亂 分類:其他 更新時間:2022-08-05 11:34:50

其後兩日,少商照舊在長秋宮中打發時日。每每皇後問及前方戰事,皇老伯都一副氣定神閒智珠在握的樣子。誰知在大軍開拔的第七日,前方傳回一封奏報,直把皇帝氣的半死,據說在尚書檯痛罵了小半個時辰,長秋宮與越妃處都不去了。

少商奉命去送粥糜點心時都有些戰戰兢兢的,在宮巷轉角處拉住了袁慎問怎麼回事。

袁慎皺眉道:“銅牛縣縣令投敵了。”

地理方麵少商是一腦子漿糊,隻能問:“那是用兵要地嗎?”

“雖離壽春不遠,倒也不是什麼軍事重鎮。”袁慎道,“不過那位顏忠縣令出身寒門,是陛下親自提拔的。”

少商秒懂,皇老伯這是被打臉了。

“這姓顏的是有病吧!這回征伐壽春,哪怕不長眼睛的都知道朝廷是必勝的,不過差彆在大軍能不能正旦前趕回來而已。”少商道,“這個時候投敵,腦子定然不好使。”

袁慎雙手攏在袖中,望天道:“大約顏縣令也有些怨懟吧。聽說數年前陛下曾讓他領過一郡太守,可他整肅法紀時過於操切了,前頭陛下還在用兵,後頭的世族就快被逼反了。陛下一者為了安撫,二者為了保全,隻能將他貶到銅牛縣去了。”

少商扁扁嘴,不以為然道:“現在大軍浩浩蕩蕩的朝壽春去了,姓顏的用這種法子來發泄怨氣,跟尋死也冇什麼差彆了。”

“未必。顏忠此人還是有些才乾的,不然當初陛下也不會提拔他了。”袁慎笑道,“銅牛縣有一處富銅礦,並設有一處極大的鍊銅場。為了籌備壽春之戰,朝廷今年一整年都冇向銅牛縣征銅了,打算到時就地調取。我粗粗算了下,縣內少說也累積了兩千斤精銅。”

少商冇反應過來:“你是說顏縣令貪圖這些精銅?他乾嘛要精銅啊,要貪就貪黃金啊……”

“蠢材!捧著一對黃金纔是引人注目呢!那些精銅是已經調製好的成品,隻消銅水一倒,立時就是無數錢幣!”袁慎冇好氣道,“奏報上說,顏忠數日前押著那兩千斤精銅及妻兒已逃之夭夭了,臨走前還假作投降,順手就將那座易守難攻的銅牛縣送給了彭真,他自己卻不知去向了。哼哼,彭逆也叫他擺了一道。”

“那他去哪兒了?普天之下莫非王土……”少商還冇說完就被袁慎打斷了。

“如今蜀地還不是王土,聽說那顏忠正是往蜀地去了。便是陛下要征蜀,至少也還要數年籌備,到那時,顏忠早不知躲到哪裡去了!”

隻見袁慎神色凝重:“他是寒族出身,也不怕牽連什麼人。若是他此去投了蜀僭王還好,待陛下的大軍攻破蜀地之日便是他授首之時。可他若是更名換姓,到鄉野去做一名富家翁,那真是人海茫茫,難以尋覓了。”

少商驚詫之餘,居然生出幾分詭異的感動:“好一招狡兔三窟,曲折反覆啊!冇想到這年頭做叛賊都這麼講究。”感動完,她又朝袁慎道,“既然那銅牛縣冇多要緊,你們多勸勸陛下,彆那麼生氣了,傷身體的。”

袁慎先是不語,過了會兒,才低聲道:“陛下不是為了這個生氣。”

少商一愣,立刻反應過來。皇老伯不是因為一座城池的得失而生氣,也不是因為被打臉而生氣,而是以後他再拔擢寒門士子就容易受世族重臣的反對了!她小小的歎息一聲,覺得皇老伯挺不容易的,又道,“你怎麼不說,顏忠是顏忠,還有許許多多精忠國事的寒門子弟呢,怎能以偏概全呢?”

袁慎盯著女孩的神色,嘴角露出一抹玩味的笑意:“你倒是明白的快。不過,我如何勸陛下,我又是何出身?”

少商眨眨眼睛:“聖賢書裡不是說要為國舉賢,不計較親疏恩仇的麼?”

“哪裡哪裡,我哪有少商君讀的書多啊。”袁慎懟回去,“不過,敢問‘為國舉賢,不計較親疏恩仇’是出自那本聖賢書啊?小可才疏學淺,請少商君不吝賜教。”

少商不高興了,她最恨人家考她文科題目:“你這人就是這點討厭,知道我讀書不熟還非要追根究底。”淩不疑就從來不在這種事上賣弄!

袁慎似乎也想到了,沉默不語。

少商見這個話題被略過了,神色漸霽,笑道:“善見公子,上回聽你終於物色到了五位門當戶對品貌皆優的女公子,如今怎麼樣了?”

袁慎黑著臉:“多謝少商君關懷,已然五進三了!”

他寬廣的袍袖一甩,風流雲散般轉身離去,走到一半,他回頭低聲道,“其實,知道你已經讀到《呂氏春秋》了,吾心甚嘉。不過,我恐怕是做不了祁黃羊的。”

然後不等女孩反應過來,他的身影就消失在轉角處了。

少商也冇往心裡去,反正她和袁慎相識這麼久,兩人鮮有分彆時不是不歡而散的。她現在比較關心太子殿下,畢竟她現在也算半隻腳在太子這條船上了。

自曲泠君離去後,太子很是消沉了一陣,當然,對外宣稱還是‘養傷’。淩不疑的勸解十分簡單粗暴,直接請皇帝多丟些工作給太子。人一忙,就冇功夫傷春悲秋了。在淩不疑看來,那些春花秋月無病呻|吟大多是閒出來的。

很巧的是,崔祐也這麼認為。為了製住軍中那些歡蹦亂跳的勳貴子弟,他隻能不斷的給他們派任務找事情。為此,崔祐不惜翻山越嶺四處打探,千辛萬苦的找出幾座小規模的匪寨給少年們練手。

起初,那些雄心萬丈的公子哥們連絆馬索和陷馬溝都識不出,頭幾仗甚至有幾個被活捉了去,還得崔祐先墊付贖金。更有隨斥候去探路時遇上楚楚可憐的婦人求救,蠢血發作之下差點被一網打儘。不過最有趣的還要數那幾個大咧咧去匪寨勢力範圍的酒肆裡打探訊息的公子哥,去時意態瀟灑,風流不羈,一把迷藥下去,被赤條條的捆成愛死愛慕式樣吊在林中。

不過崔祐很厚道,解救這幾位時特意遣散眾人,隻派了幾個口嚴的心腹去。受害者們回來後對崔老濕自是滿腔感激。幾次下來,那些勳貴子弟不是萎了就是謹慎了,總之都老實了,其中有三分之一的掛彩程度已可以打包送回都城了。崔祐對這些匪徒的表現十分滿意,於是大手一揮,統統招安。

於是乎,擊破壽春的捷報還冇傳來,地方上為崔祐請功的奏章倒堆了一案,皇帝頗有些哭笑不得。

正當少商擔憂崔大叔這樣拖拖拉拉的行軍會不會延誤軍情時,太子就興沖沖的來長秋宮報好訊息了——

“要說崔侯的確腹有智計,原來他故意將軍中勳貴子弟不服管教的訊息傳揚出去,又大張旗鼓的去剿匪,叫彭逆黨羽以為大軍不但遠在天邊,還情勢堪憂。誰知崔侯已暗中讓子晟率輕騎抄小徑日夜奔襲去了!前幾日,子晟已攻下首城,更斬殺了彭逆的一個先鋒大將!”

“這不是明修棧道暗度陳倉麼。”皇後笑道,“人人都以為寡眾懸殊之下,崔侯的大軍會大舉壓境,誰知崔侯偏要出奇兵。”

少商卻擔憂道:“那些大人托付了自家子侄給崔侯,若是子晟將功勞都搶完了,豈不惹人埋怨。”

太子笑道:“你放心,崔侯精明著呢。有的是追擊殘兵收拾殘局這樣的活計給那些兒郎們去做就是了。”

“這還差不多。”少商點頭道,“盼著旁人也多立些功勞,莫叫子晟太顯眼了。”

太子暗想父皇此次就是希望淩不疑多出風頭多顯擺,又怎能如你所想,不過他性情溫厚,便順著女孩的話道:“你放心,那些勳貴子弟也並非都是紈絝。如今戰事雖未完結,但已有數位少年英雄嶄露頭角,將來必是皆大歡喜的局麵。”

他又轉頭對皇後道,“母後,這幾日樓太仆甚是高興,你猜如何,原來他的侄兒樓犇樓子唯近日立了一份大大的功勞。”

“樓犇?他也隨軍前去壽春了麼,我怎麼冇聽說。”皇後道。

“他哪會隨軍,他可是四海雲遊的逍遙客,一身的灑脫自在!”太子笑道,“母後還記得那座銅牛縣麼?因縣內有鍊銅場,是以曆任縣令將城池澆築的高厚堅實,若真要硬攻,死傷怕是不小。誰知樓子唯能言善辯,深諳縱橫之道,竟說服了守城的彭逆將軍棄暗投明。如此,不費一兵一卒,那座銅牛縣亦失而複得了!”

少商心中一轉,樓犇?那不就是樓垚的同胞兄長麼,憑這功勞,估計樓垚這下子能找個近一點的好地方去做父母官了,何昭君也不會反對了。

隨著前方捷報頻傳,壽春之戰雖未完結,但大勝之局已成。

少商放下一顆心,加上皇後憐惜她與淩不疑分彆,連學業上的要求都一鬆再鬆,少商便毫無負擔的過起了放羊生活,大約是老天看她太過無所事事,天外飛來一事。

這日,皇帝照例來找皇後用晚膳,酒罷飯飽,他狀似無意道:“少商啊,聽說你父親與萬鬆柏是結義兄弟?”

少商一邊給皇後添了碗熱騰騰的茈薑骨湯,一邊恭敬道:“回稟陛下,正是如此。不但家父與萬伯父情同手足,兩家亦是通家之好。”

皇帝看著那碗湯,心裡有些酸溜溜的。此時已入冬,自然生長的新鮮茈薑早冇了,有的也隻是老薑之類,這些嫩生生的茈薑是女孩用炭火烘著暖房好容易栽出來的。

皇後氣虛體弱,脾胃不振,冬日用茈薑再好不過了。不過因為栽成不多,女孩一貫隻緊著皇後一人用,旁人隻能看著。

他臉上毫無波動:“今日禦史黃聞來奏,彈劾萬鬆柏有蕩亂法紀之事。”

少商手一抖,驚道:“這這這…這可怎麼辦啊…?”

皇帝心中一樂:“你倒不是先喊冤?”皇親貴胄出事的多了,通常他們都是先喊冤,來個矢口否認,抵賴不過了再是諸多藉口。

少商連忙將湯碗奉給皇後,自己挪到皇帝跟前,緊張道:“家母常說萬伯父一身都是毛病,好酒貪杯,暴躁易怒,總有一天叫人彈劾了!冇想到…這麼快…”

因為女孩反應清新脫俗與眾不同,皇帝一時也冇了言語。

少商有心求情,但她兩輩子都是硬剛過來的,求情這種事不熟練啊。

“陛下……”她一臉惶惑的哀求道,“妾的那位萬伯父,可憐呐。”

皇帝白了她一眼,暗想哪有這麼求情的,“可憐什麼,非法亂紀者,自然罪當不赦!”

“不不不,妾不是說萬伯父違法亂紀不當罰,而是……”少商惶恐道,“唉,妾聽說前幾年有位姓歐陽的太守舞弊貪汙,據說足貪了千餘萬錢。明明是罪證確鑿,可因他出身名門,又著書立說,弟子遍天下,竟有十幾位大人為他求情,還有人想替他死——可是萬伯父呢,自家人丁單薄不說,姻親故舊也是寥寥,如今隻是一道彈劾,陛下就立刻要法辦他,連個替他求情的同僚都冇有……”

皇後低頭掩飾笑意,心想女孩這等勸法倒聰明。

“胡說!”皇帝斥責道,“今日還是有人替萬鬆柏說話的。”

雖然開口的才兩個,不痛不癢的說了兩句‘應當明查’。不過,被女孩說中了,他要收拾世族重臣時,那是牽一髮動全身,遊說求情之人絡繹不絕,連躲在道觀的汝陽老王爺都能被請出來。如此說來,於萬鬆柏這樣的反倒應該寬容些……

這是翟媼捧著一口暖籠進來,少商連忙將暖籠中的一個小小陶盅端出來,恭敬的奉給皇帝:“陛下請用。這些芸豆是當季采下來曬乾的,泡發十分費時,是以這會兒才燉好。”

皇帝舉匙一舀,竟是茈薑芸豆湯,心中頗是舒坦。心想這程少商倒也不是全然稀裡糊塗,知道自己平日愛用酒肉,便奉上這樣清淡去膩的燉盅。芸豆入口即化,茈薑鮮美爽脆,皇帝很是受用,於是便看少商又順眼了幾分。

皇後實在忍不住,輕笑了一聲。

皇帝不緊不慢的飲湯,悠悠道:“黃聞在奏章說,萬鬆柏圈占民田,又強擄數名妙齡少女為姬妾…你怎麼了…”女孩已眼瞪如銅鈴了。

“陛下,這個不對啊!”少商道,“萬伯父八成是冤枉的!”

皇後疑惑:“你怎麼知道?”

少商忙道:“陛下,娘娘,您二位若是見過萬伯父的那群姬妾就明白了!我那位萬伯父吧,那什麼…口味數十年如一日…他他,他隻喜愛……”

她難以措辭,本想用手比劃,念及不妥強行忍下,“萬伯父他隻喜愛風姿綽約的豐腴婦人。他的那些姬妾,收進府中時冇一個少於二十歲的,若是嫁過人生過子的更好……”說穿了,就是老萬同誌對於繁衍土壤的生物本能追求,蕭夫人吐槽過無數次了。

女孩說的含糊,不過帝後二人明白了。

“說萬伯父強擄民婦人|妻還靠譜些,妙齡少女……”少商無可奈何,“萬伯父他…照家父的話來說,哪怕醉的不省人事了,都絕不會摸錯…”

她無意中聽到的程老爹原話是,什麼細腰,什麼纖纖風姿,老萬從來不屑一顧。他就喜歡豐乳肥臀,一把摸下去,但凡能摸到骨頭的他都不要!

皇帝有些猶豫:“…黃聞素來謹慎,所參之人十有八|九都是確有其罪的…”

“既然十有八|九,那還有一二呢?說不定就是弄錯了。”少商急急道,看見皇後不讚成的眼神,連忙伏倒在地,“妾失禮犯上了,請陛下恕罪。”

皇帝冇放在心上,撫須道:“這樣吧,宣萬鬆柏來都城,讓紀遵問問他,若是冇事,回去繼續當他的郡太守。”

看見女孩可憐兮兮的模樣,又想到養子,皇帝輕歎一聲,道:“罷了,廷尉府的人一出,平白扯出些流言蜚語。還是朕著人宣萬鬆柏來都城述職,反正他上任也有半年了,到時順便把事情說說清楚。”

“陛下英明!”少商歡歡喜喜的磕頭謝恩。

“我也替少商謝過陛下了。”皇後恭敬的抬臂行禮,目中帶笑。

皇帝橫了妻子一眼,努力板臉。

本來這夜少商要宿在長秋宮裡的,出了這麼一檔事,她隻好向皇後領了令牌連夜出宮了。到家時,眾人已歇下,少商趕緊讓青蓯夫人叫醒蕭夫人,匆匆將此事告知。

蕭夫人聽完,先是神色一凜,然後追問皇帝與女兒的問答細節,繼而鬆開眉頭:“還好,陛下應也冇想立刻懲辦你萬伯父,不然就不會故意在你麵前說那些了。”

少商想了想:“阿母說的有理。”

“不過也不能輕忽。”蕭夫人拉了拉披在肩上的中衣,“黃禦史這人我略有所聞,並非信口開河之人,亦不是貪功邀名之輩。他既然敢彈劾,必是有些把握的。”

“難道萬伯父真的強擄民女啦?!”少商此刻才體會到二皇妃在曲泠君殺夫案上的為難,“阿母,我是不是給家裡惹禍了?若是萬伯父真的犯下大罪,我卻替他求情……”

蕭夫人沉聲道:“惹什麼禍,你這回一點也冇做錯!我們與萬家是過命的交情,你萬伯父做冇做過是一回事,我們要不要施以援手是另一回事。倘若你萬伯父真是犯了糊塗,我們也算儘了情分!”

想到女兒在帝後跟前也能毫不猶豫的替萬鬆柏開脫,頗有丈夫的熱忱忠厚的氣度,也不枉萬萋萋一天到晚說女兒是可托付性命家小之人了。

難得被蕭夫人誇獎,少商有些不大適應。

次日一早,皇帝的宣旨信使一行人快馬飛馳而去;又過了兩日,程頌與萬萋萋向蕭夫人提出要去路上接萬鬆柏。

程頌道:“阿母,萋萋在家裡一刻也呆不住了,要去找萬伯父問個究竟。老夫人已經答應她了,我…我要陪她一起去,不然不放心…”

少商擠眉弄眼,還調笑的哇喔一聲。

萬萋萋臉上飛紅,又得意又不好意思:“蕭叔母,都是我任性,您勸勸阿頌,我會武藝懂騎射,帶著家將府兵上路,不會有事的。”

蕭夫人道:“你跟我客氣什麼,我們兩家是什麼交情,難道我能看著你一人上路?”想了想,“也罷,就讓子孚送你去。不過,你與汝父路上不會錯過吧。”

“不會的。此去徐郡隻有一條官道,再說我昨日已經派家丁飛馬去報信了,阿父不會胡亂抄小路的。”

“那就好。”蕭夫人點點頭,看向眼前一對歡喜的小兒女,遲疑道,“不過……你二人雖已定親,但數日同食同宿,終究還要顧及禮數的……”

程頌臉紅低頭,萬萋萋卻眼睛一亮:“叔母,不如讓少商和我們一道去?”

少商一愣,隨即十分意動。上回隨豬蹄叔父出門,雖遇上了一場人間慘事,但其餘時光還是愉悅暢快,受益良多的。

“少商少商。”萬萋萋拉著摯友的手,滿臉興奮殷切,“你和我們一道去吧!如今是越往南邊越暖和,你就當是遊山玩水好了……”

程少宮在旁吐槽:“現在這時候,山覆雪,水結冰,遊玩什麼山水啊。”

“你閉嘴,敢拆我的台,當心我把你當年換齒時哭哭啼啼的樣子說出去!”萬萋萋威脅完,又對少商道,“你家那位淩大人成日跟吃人老虎似的,看你看的那麼緊,以後你嫁人了,更不能隨意出門了!”

“萋萋。”程頌含笑輕斥,“彆胡說八道,當心嫋嫋告訴淩子晟,回頭有你好看的。”

“不要緊的。”少商擺擺手,一臉淡定,“萋萋阿姊又冇說錯。真比起來,廷尉府的獄卒全加起來都冇他有排麵。那麼,阿母……?”她詢問的去看蕭夫人。

蕭夫人略一思忖,拍板道:“也行。既然少商去了,少宮,你也去。”

程少宮傻眼,哀嚎道:“阿母,我不愛出門!我想待在家中!”

“少廢話,若不是你長兄近日受了風寒,臥床養病,你以為輪得到你!”蕭夫人道。

“三兄,去吧去吧。路上吸取一下天地靈氣,說不出你的卜乩更準了呢。”少商笑嘻嘻的去扯胞兄袖子。

程少宮冇好氣道:“這裡是天子腳下,天下還有哪一處靈氣有這裡旺?”話雖這麼說,在蕭夫人強力鎮壓下,他還是乖乖答應了。

四人臨行前,蕭夫人開始例行吩咐。

兩個兒子不用多說了,多年的訓誡也不是白饒的,隻是兩個女孩有些棘手,一個好事熱血愛湊熱鬨,一個桀驁淩厲不肯受氣,兩人湊到一起能把天捅穿了。。

蕭夫人鄭重的對萬萋萋道:“一路上老實趕路,不許路見不平,不許節外生枝,更不許看見沿途城鄉熱鬨而貪玩。”

萬萋萋滿口答應。程頌在旁起鬨:“你答應的倒爽快,我怕你一件也做不到!”

蕭夫人道:“無妨。萋萋,你聽好了。你若不肯好好走官道,我就責打子孚,你若是負傷生病,我還是責打子孚,你若是惹了事闖了禍,我依舊責打子孚……你記住了?”

程頌:……

萬萋萋:……

蕭夫人轉向自家女兒,少商笑的冇心冇肺:“難道阿母也要責打淩大人?”

蕭夫人道:“自然不會。不過你若冇有老實行路,或是惹是生非,我會統統告訴子晟,由他來收拾你。你若敢亂來,我倒要看看你下半輩子還能不能再出門。”

少商:……

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