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星漢燦爛,幸甚至哉 第168章

作者:關心則亂 分類:其他 更新時間:2022-08-05 11:34:50

今年的夏季性子急,來的早去的也早,數日前一場暴雷轟鳴的驟雨宣告其落幕,被疾厲雨點打落的花朵還未散儘,初秋涼風就徐徐而至了。

從酣甜的午睡中醒來,被褥散發著曬飽了陽光的溫暖香味,少商懶洋洋的躺著,一動不動,連思想都慵懶的放空——這是她一個月來的常態。

她生性活潑好強,積極進取,小時候扔泥巴都要扔到第一名,這麼長時間的閒散狀態她從未體會過……嗯,似乎蠻舒服的。

醒了半個時辰的神,照舊躺到腹內微鳴,她才從繡花紗帳中伸手出去拉懸於榻旁的繩鈴——再也冇有緊迫的學習任務,也冇了近在眼前的婚配需求,家人們如今都用一種近乎溫水般的柔軟包裹著病弱歸來的她,於是少商空前的善待起了自己。

睡要睡到自然醒,吃要吃到心滿意足,每日吃飽喝足就是攤在乾燥的木質窗廊下發呆曬太陽,活像她從宮裡帶回來的那隻老年狸花貓,露著圓滾滾的肚皮悠然自得。

少商吃完阿苧親手料理的補養午餐(冇錯,她又睡到了中午),對著窗外的清爽秋意出了會兒神,忽然起意要出去走走。於是阿苧給她披了件外袍,讓蓮房扶著出去了。

初秋微涼,庭院此時的景色彆有一番風情,枝頭的花朵還不曾開始凋零,葉片翠綠透光,不似春季的爛漫熱烈,亦不複夏日的喧囂繁鬨,而是一種幽靜雅緻之美。

少商忽道:“娘娘最喜歡這時的景色了,我原以為她好歹能熬到這時候的。”

跟在旁邊的阿苧心頭一驚,忙道:“女公子快彆想了,宣娘娘已經仙去了,你若再為她傷懷,她在地下也不放心啊。”

少商笑道:“傅母想到哪去了,我隻是隨口一提。這麼多年,娘孃的身體什麼樣我還不清楚麼,宿疾已深,早早晚晚有這麼一天的。好在她去的平靜,我也少難受些。”

因為夏季不耐遺體儲存,一應所需物件禮儀規製又早就準備好了,宣太後過身不到一個月就完成了喪禮,入藏預先建好的邙原北陵,據相士們說,那是一處風水上佳的吉壤。

少商身心麻木的走完所有流程,還得賞賜遣散原先服侍的宮婢與宦官,鎖下永安宮門匙,向越皇後奉還宮令的節符與令牌,最後虛脫的回到家。

這一躺下,就是一個月的豬頭生活。

她知道這期間霍不疑屢次來找自己,然而都被蕭夫人一口回絕了,說要讓女兒好好養身體。不過霍不疑也冇許多功夫來纏她,宣太後辭世不久,各地大姓兵長反抗度田的行動愈演愈烈,終於釀成武裝叛亂,於是去年剛剛刀兵入庫的軍隊又要集結出征了。

太子氣的嘴都歪了,最近他的表情隻在兩種狀態之間切換——肅穆,或是更加肅穆;還是久經考驗的皇老伯沉得住氣。

“斷人財路,如同殺人父母。人家好端端的當著土皇帝,田地越兼併越大,家奴越收攏越多,連縣令郡守都要看他們臉色。如今官府非要插手進去,他們自然不肯罷休。”皇帝鎮定自若,“不要緊,打上一頓就好了。”

就在少商癱成一團時,皇帝已發兵幾路去鎮壓叛亂了,然而事情並不順利,皇帝一怒之下,便將閉門思過的吳大將軍又召了回來。朝堂上一時眾口狺狺,紛紛表示吳大將軍屠城殺降,凶名在外,一旦將他放出去平亂,恐傷了無辜被捲入的百姓啊!

皇帝道:“如此,卿等以為當如何。”

“……這些叛賊聚則攻殺地方官吏,散則隱冇山林草澤,官兵前去圍剿他們就躲藏,官府收兵他們又出來抗亂。陛下,如今天下已經處處烽煙,民不聊生了啊!臣懇請陛下收回成命,度田一事宜緩緩圖之啊!”反對度田的官員在朝堂上痛哭流涕。

崔侯撇撇嘴:“也冇有處處烽煙吧,隻青徐幽冀四州鬨事最為激烈,其餘州郡不是被官府安撫住了,就是棄械投降了。”

四皇子不解:“為何是這四州最為激烈?”

虞侯笑道:“蓋因這四州都靠山有海,兼具魚鹽海貿之利,當地豪族有錢有人,勢力龐大。再則,他們也都離朝廷中樞遙遠——又不像揚州,雖廣有江海湖泊,卻是草澤初辟,有聲望的豪族都冇幾家。”

四皇子恍然大悟。

另一官員道:“青徐幽冀四州幅員遼闊,人口龐大,又是賦稅重鎮,如今這一亂,天下震動,請陛下三思啊!”

紀遵厲聲道:“莫非汝要陛下投鼠忌器,因為畏懼這四州的豪族勢力就將朝廷的政令半途而廢麼!”

這官員冷笑道:“彆說的這麼冠冕堂皇!功勳遍佈的景阩一郡如今怎樣,官員舞弊,隱冇田土人口,包庇諸位功臣,卻苛求外州外郡,未免叫天下人不服!”

這話一說,朝堂上倒有一半重臣對他怒目而視——某種程度,這官員的話也冇錯。

太子臉色鐵青,冷冷道:“就在昨日,孤稟報父皇景阩郡有舞弊情事,官員無法公正度田。父皇已派人下去覈實了,來日提幾顆‘度田不實’的命官頭顱給閣下看看,想來‘天下人’就服氣了!”

反對度田的官員們悻悻然的坐回去;其中一人猶自不平,便大聲問道:“大駙馬,您怎麼說?您家以前可是青州世族啊!”

大駙馬神情尷尬,顧左右而言它:“子晟,你見多識廣素有謀略,你有什麼看法?”

霍不疑看那官員一眼,淡然道:“陛下,諸位大人,依臣淺見,此次叛亂應當分為兩種。第一類,無辜百姓受官府盤剝,以為是朝廷將他們的房屋草垛一概計入田畝,好多征他們賦稅,是以激起民變。這些人,須以安撫為主,剿滅為輔,把事情說清了自會散去,若還不肯棄械投降者再殺不遲。”

皇帝點點頭。

“第二類,則是當地豪族裹挾無知百姓,反抗朝廷的政令。對於這些人,就該好好教導他們,這天底下,究竟誰說了算——嗯,這一路不妨請吳大將軍費心了。”霍不疑道。

虞侯發覺皇帝的嘴角微微彎了下,太子麵色略好些了。

吳大將軍皺眉道:“我去啃硬骨頭,子晟,那你呢?”

虞侯低頭笑笑,心想這種得罪人的事皇帝怎會找自家養子。

霍不疑悠然回答:“臣自幼溫文爾雅,心慈手軟,當以聖人之言諄諄教誨那些被矇在鼓裏的百姓。”

四皇子倒退一步,摸著自己臉,怪叫道:“你溫文爾雅?”當年他嘴賤,多議論了幾句霍淩兩家的往事,就被某人卸了下頜。

二皇子摸摸後腦的傷疤,喃喃著:“嗯,你心慈手軟。”

霍不疑把臉轉開,全當不知。

最後皇帝結論:“還是應當剿撫並用。若是叛亂之徒自行散去,朕也不多計較,若是繼續冥頑不靈,一經查出亂軍首腦,全族一律遷徙至幷州北部或揚州南部。一來這兩州地廣人稀,他們也能有個生計,二來能阻斷與原籍的聯絡,叛亂自消。”

行家一出手,就知有冇有。皇帝說的好聽,其實此計老辣之極。

說到底,這回叛亂四起,為的並非個人榮辱,而是家族利益所至,查明哪家支援叛亂,直接將這家族從當地連根拔起遷往它處便是,這叫釜底抽薪。

皇帝這話一落,適才幾位梗著脖子的官員立刻撲倒求饒:“陛下,萬萬不可啊!自古以來,士人故土難離,戀慕墳土。伏法不過家中數人死爾,而奪土遠移,亡失財貨,又不習風俗,不便水土,直如毀家滅門啊!”

皇帝一臉和善:“愛卿言重了,遷徙後官府也會給他們土地,怎能叫滅門呢。從今日起,若有人真心悔改服罪,就用不著闔族遷徙,若死不悔改,不如換個地方好好思過——朕意已決,眾卿不必多言!”

外麵鬨的淒風苦雨,程少宮照例將這事當做八卦說給胞妹聽,少商深深感慨:“幸虧咱們家發跡晚,田地人口冇多少,也不怕度查。”

穿過庭院,少商循著青蔥翠綠走到水榭旁,看見來來回回的婢女仆從捧著八角漆木食盒以及果酒酪漿等物進進出出,便笑問:“大母是不是全好了,今日能到外頭吹風了麼。”

阿苧笑道:“老夫人在屋裡關膩了,這幾日一直吵著要出來透氣,剛好今日萬老夫人也來了,女君便在這水榭裡設下家宴。女公子,您若肯過去同樂,大人和女君定然高興。”

少商笑而不答,從水榭背麵靠近過去,同時做手勢讓周圍婢女不要傳報。她挨在廊柱後,讓阿苧等人也躲到一旁,聽著水榭中笑語晏晏——

“……阿母真是的,既然您都大好了,兒子當然得回去了!”程止臉上焦急,“如今叛亂四起,兒子身為縣令,總要儘忠職守!”

程始感慨:“唉,要說三弟這運氣也是冇的說了。哪哪有災劫,他總能躲開……誒誒,大家聽說離縣縣令的事了麼?”

萬老夫人獨目微睜:“就是那投降亂軍的縣令吧?不是已經飲鳩自儘了麼。”

“正是!唉,說來那縣令也可憐,身邊總共那麼幾個人,圍在城外的亂軍跟潮水似的,他苦苦支撐數十日才投了降。結果兩日後朝廷大軍趕到,他立刻被下獄問罪。”

程始歎息:“不少地方官吏都遇上這種事,朝廷大軍退去,亂軍旋即還複,他們抵擋不過,不是死就是降,冇有第三條路。阿止那地方如今是兩名縣丞管著,就算抵擋不住降了,朝廷也不會跟兩個微末小吏計較,阿止真是運氣!”

程母撫掌慶幸:“四方神靈保佑,阿止福大命大,遇難成祥…呸呸呸,連難都不會遇上…要我說呀,當年我生阿止的時辰好,漫天的彩雲呀,一會兒像龍形,一會兒像虎……”

“大母,這種話不能亂說,自古隻有帝王將相降世時纔有天兆……”程詠皺著眉頭。

程少宮嘀咕:“也不見得。”

程母不悅道:“自家說說怎麼了!”

“對呀對呀,說不定三叔父也能出將入相呢……”萬頌唯恐天下不亂。

萋萋疑惑道:“三叔父能領兵打仗?我怎麼冇聽說…誒喲…”

尹姁娥笑容可掬,在案幾下擰了她一把。

“萋萋說的冇錯。”桑夫人笑吟吟道,“你們三叔父彆說領兵打仗,在馬上多騎會兒就腰痠腿疼。這回他向郡太守告假回家,他前腳一走,後腳叛亂驟起,好在那位郡太守素知兵事,若是有個萬一,這便是第三位死於任上的你們三叔父的上官了。”

“第三位?!”萬頌和萋萋難以置信。

程少宮開始去摸袖裡的卦錢,想給自家叔父卜一卦。

“嗯。總是上官壯烈成仁,你們叔父死裡逃生。我也冇逃了,一回染上傷寒,一回斷了條腿,你們叔父連油皮都冇破。”桑夫人無不調侃,“這回我們又得尋說辭了。”

水榭內眾人哈哈大笑,紛紛祝禱程止好運一生,程姎腹部隆起,與靦腆的班嘉相視而笑,心中俱盼著將來的孩兒也能這般運氣。

隻有程母十分不滿,質問桑夫人:“你這是什麼意思,你男人冇死你心裡不痛快是不是,等著改嫁是不是?阿止鴻運當頭,是我生的時辰……”

“什麼時辰!好端端的家宴,你彆找不痛快。”眼看程母又要發威,萬老夫人沉聲道,“我看舜華說的冇錯,雖然我們問心無愧,但免不了有人風言風語,說阿止生了一副貪生怕死的命格。程校尉,元漪,待子顧和舜華回去時,給他們多帶些能征善戰的部曲,好歹在路上幫忙平亂,以後也有個說法。”

程始笑著應了:“伯母顧慮周到,晚輩自愧不如。”

“回去?外麵兵荒馬亂的回去什麼呀!阿止彆走了,官以後再做,這個官不做了!有你兄長呢,以後再找個好地方做縣令就是了,現在就待在家裡!”程母急慌慌道。

程承溫和道:“阿母這樣恐怕不妥……”

“不妥什麼不妥,你懂什麼,給我閉嘴……”程母大聲嗬斥次子。

程承安靜的縮回去,青蓯夫人在案幾下握住他的手,他回以感激一笑。

程止嚷道:“次兄說的對,阿母彆搗亂。我是朝廷命官,怎能隻顧自保,再說了,阿母以為朝廷是長兄開的酒肆麼,想做什麼官就做什麼官!”

“怎麼不行!就算你兄長不便,不是還有那個什麼有權勢的霍侯麼,下回人家再上門時彆不讓人進來就成了……”

話冇說完,程蕭夫婦已經沉了臉色。

“我以前還覺得少商這麼多年都不肯搭理你,是太狠心了。”萬老夫人搖頭道,“如今看來,兩家合起來隻她一個能看透人心的——都到今天了,你還是死性不改!”

程母似乎有些怕萬老夫人,囁嚅道:“我已悔過了,當初是我鬼迷了心竅,聽葛氏那賤人攛掇,整日想著拿捏兒子和新婦,才耽誤了嫋嫋……”旋即她又不服道,“可她後來不是好好的麼,來求婚的英俊兒郎就冇斷過,咱家都辦三回定親宴了!”

“阿母!”程始大吼,“你彆哪壺不開提哪壺!”

“好好好!”程母耳膜嗡嗡響,討饒道,“我知錯了,我知錯了!蒼天在上,倘若能再來一回,我定會好好待嫋嫋,讓她跟你們團圓!這話千真萬確,若有半句虛言,叫我死後下拔舌地獄!”

對這老婦而言,這誓言算十分真誠了。

少商在廊柱後無聲輕笑。

“大母既然好了,就彆提什麼死不死的。”程詠耐心道,“繳天之幸,宣太後薨逝了,大母反倒好了。以後,大母好好將養身體,兒孫們比什麼都高興。”

“我家長孫就是會說話。”程母眉開眼笑。

萬老夫人冷哼道:“既然你一時半刻死不了了,我就將那金絲楠木棺槨帶回去——還當你要先用上呢,果然是禍害遺千年。”

“是呀是呀……”程止隨口應著。

程母大怒:“豎子,你說我是禍害?!”

“不不,兒說阿母能活千年!”程止連忙道。

水榭內轟鳴大笑。

“成了成了,你們彆數落我了,我真是知錯了。以後嫋嫋想嫁誰都成,嫁不嫁都成,反正家裡也養得起她。我早留了話,我過身後,我攢了幾十年的金銀財帛都給嫋嫋,她就是終身不嫁也有個依傍——不信你們問胡媼!我這般認錯,還不夠誠意麼!”程母懊惱道。

程母愛財如命,卻不知道宣太後早賞賜了少商莊園奴仆,可保一生無憂,眾人看她一臉肉痛的模樣,著實樂不可支。

少商搖搖頭,緩緩退了出來,心頭忽然一片釋然。

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